法華山一乗寺【西国三十三所第26番札所】

一乗寺というと京都にあるラーメン激戦区として有名ですが、実は兵庫の山奥の加西市にも法華山一乗寺があり、西国三十三箇所二十六番の札所として有名なところです。境内には国宝の塔もあり、アクセスはしにくいですが、人気のお寺です。

法華山一乗寺

法華山一乗寺を開いたのは法道上人。中国や朝鮮を経由して日本にやってきたインドの僧です。彼は紫の雲の乗ってやってきたとか、お腹が空いたら空の鉢を飛ばして供物を受け取っていたなど多くの伝承が残る人物であり、この法華山一乗寺をはじめ、播磨地域に数多くの寺を開いた人物とされています。そんな法道上人が孝徳天皇の病気平癒を行い、その功績が認められこの法華山一乗寺が7世紀に作られました。

姫路駅からバスに乗って向かいますが、一日数便と本数はかなり少なく、姫路駅から40分程度かかります。バスには何人か乗っていましたが、みんな法華山一乗寺のバス停で降りました。

一乗寺の門
一乗寺の門。バスを降りたら目の前です。
長い階段が続きます。

法華山一乗寺は門から、一直線に並んで伽藍が建てられており、非常に見学しやすいです。ただ、山の上にあることもあり、少し階段がきつかったです。

階段を上ると常行堂で、天台宗のお寺ではよく見る建物ですね。主に修行するのに使われます。

法華山一乗寺の常行堂
常行堂。現在のは明治時代初期のもの。

お寺でメインというとやっぱり本尊を祀る本堂なのですが、法華山一乗寺の中でも最も有名なのはこの三重塔。この三重塔は1171年に建てられたものであり、日本を代表するような古塔です。上層部に行くほど、屋根が小さくなっており、安定感があります。

特に本堂付近の階段の上から見下ろした塔は本当に美しく見えます。国宝の多宝塔はかなり多く見ていますが、三重塔も本当に美しいですね。

法華山一乗寺の三重塔
法華山一乗寺の三重塔。国宝です。

一番上まで来たら本堂です。法華山一乗寺の本尊は聖観世音菩薩であり、8世紀ごろに作られた非常に古いもの。残念ながら多くの西国三十三か所のお寺と同様に、普段は公開していません。そのため、多くのお寺ではお前立ちといった別の像を本尊の前に置くのですが、実は法華山一乗寺ではそのお前立ちもかなり古い像で、現在は境内にある宝物館にて公開となっているようです。

他にもこの寺には『聖徳太子及天台高僧像十幅』などの国宝も宝物館に収められていますが、残念ながら宝物館は年二回のみかなり限られたときにだけ開館されているようです。

一乗寺の本堂
本堂は1628年の再建です。
法華山一乗寺の護法堂
護法堂。鎌倉時代に建てられたものです。

バスまでに時間があれば、さらに本堂の奥の開山堂へと行くこともできます。夏に行ったので新緑がきれいでしたが、秋には紅葉、春には桜がきれいだと聞きます。どの季節に来てもきっと美しいんでしょうね。

法華山一乗寺の開山堂。
開山堂。法道上人を祀ります。
賽の河原。三途の川のほとりの賽の河原を再現したもののようです。どうしてここにあるのかはよくわかりませんが…。

アクセス情報: 法華山一乗寺

住所

兵庫県加西市坂本町821-17

 

ウェブサイト

 

 

行きかた

姫路駅から社行のバス(71番系統)で約40分。バスの本数は一日数便程度とかなり少ないです。

 

拝観時間

 8:00-17:00

 

拝観料

500 円

 

 

そのほか

うまく計画を立てれば、近くの円教寺も1日で回ることができそうですが、公共交通機関利用だと急がないと結構厳しいのかも。

1300円の姫路観光周遊ワイドフリー切符が便利です。