Daigo-ji Temple (Shimo-Daigo), Kyoto’s Historic Treasure

Daigo-ji Temple [醍醐寺] is home to the oldest wooden building in Kyoto, as well as many Japanese National Treasures that are dotted throughout the expansive temple grounds.

Daigo-ji Temple has two parts: Shimo-daigo [下醍醐] at the foot of Mt. Dagio and Kami-daigo [上醍醐] on the top of the mountain. Generally, when people say “Daigo-ji Temple”, they mean Shimo-daigo. In this post, we will just discuss Shimo-daigo. Don’t worry; our entry on Kami-daigo is just on the horizon.

The History of Daigo-ji Temple

According to temple records origins of Daigo-ji Temple date back to the late 9th century when the famous monk Shobo [聖宝], saw a five-colored cloud hovering over the mountain. Shobo climbed the mountain where he met an old man drinking from a spring. The old man smiled, looked at Shobo and said, “This water tastes daigo.*” The old man then suddenly disappeared and Shobo realized that this old man was indeed a guarding god of Mt. Daigo. Shortly after his experience, Shobo started to build a temple on the top of the mountain, where Kami-daigo is located today.

The spring of Daigo-ji Temple. At Kami-daigo Temple

In the 10th century, since it was hard for many people to reach the top of the mountain, the temple built Shimo-daigo at the foot of the mountain. Unfortunately most of Shimo-daigo, except its pagoda, burnt down during the Onin War (1467-1477). At last, in the 16th century the shogun, Hideoyshi, revived Daigo-ji Temple. He even held a large hanami festival on the temple grounds that consisted of 1,500 guests. He also planted many sakura trees throughout the temple grounds, making Daigo-ji Temple today one of the best sakura spots in Kyoto.

*Daigo is an old Japanese word for delicious. 

Temple Grounds

Daigo-ji Temple Gate: From far away, it doesn’t look that big.

Upon entering the temple grounds, you will immediately feel its enormity. It is so large that you might not even realize where the main temple building is!

Just go straight and you will see it in the central area of the temple grounds.
West Gate: rebuilt in the 17th century.

Kondo (Main Temple Building)

After you pass the West Gate, you will be in the main area of the temple. Among the many buildings in this area, pay special attention to the kondo, or main building. The original kondo burnt down, so during his revival of the temple, Hideyoshi moved the kondo from another temple in Wakayama and made it the current kondo of Daigo-ji. The building itself is quite ancient, built approximately in the12th century.

Kondo, main temple building of Daigo-ji temple
Kondo: Japanese National Treasure. Enshrines Yakushi Sanson.
Fudo-do of Daigo-ji Temple
Fudo-do: right next to the kondo is fudo-do

Pagoda

Another of the most important buildings you should definitely take time to see is the pagoda. Emperor Suzaku built the pagoda hoping to cure his ailing father, Emperor Daigo. This pagoda is sole part of the temple to survive the Onin War, meaning it stands as it did in 951. It is the oldest building in Kyoto.

Pagoda of Daigo-ji Temple
Pagoda: 38m tall. The pagoda contains several precious ancient statues (all Japanese National Treasures) as well as some rare paintings. Unfortunately, these relics are not open to public viewing.

On far end of the temple is the kannon-do. The Kannon-do is currently the 11th temple of the Saigoku Kannon Pilgrimage. But the statue it currently enshrines, Juntei Kannon originally belonged to the Juntei-do in Kami-daigo. Sadly, the Juntei-do burnt down completely in 2008. Thankfully its kannon statue survived the fire and is being temporarily enshrined here.

Kannon-do of Daigo-ji Temple
Kannon-do: built in 1930 to commemorate 1,000 years since the death of Emperor Daigo
Benten-do

If you want to visit Kami-daigo too, exit through the gate near the Benten-do!!

Entrace of Kami-daigo Trail

Daigo-ji Temple (Shimo-daigo)

醍醐寺【京都最古の建造物】

京都と言えば、やっぱり歴史が古い町だという印象がありますが、実は中心部には思ったほど古い建物はありません。これは京都がたびたび戦果に巻き込まれたからなのですが、その中でも醍醐寺は京都最古の木造建造物といわれる五重の塔をもち、京都でも最も有名なお寺の一つです。

※醍醐寺には正確に言うと、山頂の上醍醐、そして麓の下醍醐があります。上醍醐は山道を歩いて片道1時間ほどです。登山です。

醍醐寺

さて、京都市営地下鉄東西線の醍醐駅から歩いて10分ほどで醍醐寺。駅からお寺までの道はほとんどまっすぐなのでわかりやすいです。

醍醐寺の始まりは874年、空海の弟子である聖宝が准胝観音と如意輪観音を現在の上醍醐の小堂宇に安置したことから始まります。聖宝はこの地を醍醐山と名付け、山頂の上醍醐を中心に山岳仏教の霊場として発展していきます。

また、聖宝が皇族と深い関係があったことから、10世紀になると、醍醐天皇によって山のふもとに塔などが建てられ、麓は下醍醐、山の上が上醍醐と呼ばれるようになりました。

両側に桜が植えられています。春にはきれいなんでしょうね!!

入って左手に醍醐寺の庭園『三宝院』があります。三宝院は秀吉が醍醐の花見の際に、秀吉自らが設計したものだと言われており、桃山時代の雰囲気を伝えるかなり立派な庭園です。

日本庭園はやっぱり落ち着きますよね。

三宝院の唐門
三宝院の唐門。国宝です。金箔がなんとも桃山時代らしいですね。

下醍醐は発展するものの、応仁の乱で五重塔以外はことごとく消失。醍醐寺が復活を遂げたのは、豊臣秀吉が16世紀にこの場所で淀殿やねねを連れ、1500人で大規模な花見を開き、寺を復興させた時です。

秀吉が花見を開き多くの桜を植樹したことから、醍醐寺は京都随一の桜スポットであり、桜のシーズンには人がかなり混むんですよね。ちなみにシーズン時には拝観料もかなり上がります…

醍醐寺の西門
西門。これは17世紀初期の再建。

この醍醐寺において、中心となるのは金堂。

もともと10世紀に建てられたものだが、オリジナルの物は焼失しており、現在の金堂は秀吉の命で和歌山の別のお寺から移築されてきたもののようです。この金堂には本尊の薬師如来像が安置されており、拝観することができました。すごい迫力でしたよ!!

 

醍醐寺の金堂
醍醐寺の金堂。国宝です。大きい、堂々とした感じです。

 

京都最古の木造建築・五重塔

この醍醐寺で一番見ておくべきなのはやはり五重塔ですね。

もともと醍醐が病気になったときに、息子の朱雀天皇が着工したものであり、完成したのは951年。戦渦に巻き込まれることも、大きな地震も経験していますが、奇跡的に生き残っています。

これが京都府で最古の木造建造物。奈良の国宝のような古さはないものの、とっても大きくて立派ですね。

五重塔。高さは38m。これも国宝です。

西国観音札所・観音堂

境内の一番奥にあるのが、観音堂。西国十一番目の札所であり、1930年、醍醐天皇の1000年を記念して作られました。

厳密にいうと、もともと西国33か所となっていたのは上醍醐にある准胝堂と呼ばれる建物なんですが、2008年に落雷で焼失してしまったので、現在では観音様ををここに移し、祀っています。

醍醐寺の観音堂
観音堂。西国観音の御朱印もここでもらえます。
弁天堂。紅葉の時には特にこのあたりはきれいなんでしょうね。

その他にも、多くの国宝や重要文化財を収める霊宝館もあり、かなり多くの国宝や重要文化財が収蔵されています。仏像好きならぜひ行っておきたいですね!!